La Source Intermittente, une attraction pour les petits et les grands

À Vals-les-Bains en Ardèche, la Source Intermittente attire chaque année, l’oeil des visiteurs.

Situé dans le parc de la station thermale, ce phénomène est né d’un forage effectué en 1865 et poussé jusqu’à 98 mètres. Ce forage a été effectué par Firmin Galimard, en plein cœur de la faille qui traverse Vals-les-Bains.

Quand pouvez-vous voir la Source Intermittente à Vals-les-Bains ?

Actuellement, le phénomène geysérien de la Source Intermittente jaillit en moyenne toutes les six heures dans le parc de Vals-les-Bains.

Horaires d’hiver
10h30 ; 16h30 ; 22h30

Horaires d’été
11h30 ; 17h30 ; 23h30

Entrée libre

Source Intermittente
Source Intermittente
Source Intermittente
Source Intermittente
Source Intermittente

Comment fonctionne la Source Intermittente ?

Ce phénomène geysérien naturel résulte de l’allégement de la colonne d’eau du forage par apport de gaz carbonique. Les suintements de la roche granitique introduisent une certaine quantité d’eau dans le trou de sonde. Il se forme en même temps une bulle de gaz sous cette eau. L’étroitesse du tube ne permet pas à la bulle de gaz de traverser la colonne d’eau dont le poids équilibre la pression des gaz.

Quand le trou de sonde est plein, l’eau s’échappe par l’orifice supérieur, allégeant la colonne d’eau qui ne s’oppose plus à la pression du gaz emprisonné à la base. Il s’ensuit une projection violente de l’eau accumulée dans le forage, puis de l‘excès de gaz jusqu’à ce que, l’équilibre rétabli, le phénomène recommence.

Le phénomène d’intermittence est fragile

Ce phénomène d’intermittence est fragile. On peut facilement le supprimer, soit en abaissant le point d’émergence, soit en modifiant le diamètre du captage. La théorie s’est trouvée vérifiée dans l’Allier pour les sources du Dôme, du Lys et de Cornélie et dans le Puy-de-Dôme pour le geyser des Martres d’Artières à qui on a pu donner un régime d’écoulement continu.

Le régime geysérien a été maintenu à la source Intermittente de Vals-les-Bains, à titre de curiosité pour satisfaire les très nombreux visiteurs qui viennent admirer le plus beau et le plus représentatif des geysers qu’une station thermale puisse offrir.

Selon les conditions climatiques et différents facteurs, la Source Intermittente jaillit plus ou moins forte.

affiche PLM Vals-les-Bains

La Source Intermittente représentée sur une affiche du PLM ( l’ancienne Compagnie des chemins de fer Paris-Lyon-Méditerranée).

L’histoire de la Source Intermittente de Vals-les-Bains

La veille de la mort de son inventeur, l’eau libérée s’est élancée brisant sur son passage abris, échafaudages, échelles…

Au début, ce geyser projetait toutes les heures et demie, à une hauteur de 10 mètres, près de 300 litres d’eau. Par la suite, ce phénomène se trouva ramené à 6, puis à 4 émissions par jour. La hauteur de la colonne peut atteindre 16m et le débit se maintient aux environs de 775 litres par sortie.

Des sondages effectués peu avant la Seconde Guerre mondiale montrèrent que le forage avait 120 millimètres de diamètre et 75,6 mètres de profondeur. La différence avec les 98 mètres d’origine s’explique par l’accumulation de roches détritiques au fond du trou de sonde.

La source intermittente de Vals-les-Bains vers 1910

Firmin Galimard

Firmin Galimard est l’inventeur du « Puits Firmin » connu aussi sous le nom de « Source Intermittente ».

Firmin Galimard

La Source Intermittente de Vals-les-Bains en vidéo

La Source Intermittente vue par Nicolas Roux

Samedi 07 Mai 2016, le Carnettiste Nicolas Roux a illustré la source intermittente de Vals-les-Bains dans le cadre d’une opération de la Route des Villes d’Eaux du Massif Central.

Source Intermittente - Nicolas Roux
« Samedi 07 Mai – Jardin des Thermes 11h29. La foule attend autour de la fontaine. Encore une minute et la source commence à frémir. J’observe les gens irrésistiblement attirés par l’eau qui va jaillir. scène déjà vécue avec les geyser islandais… Ce spectacle banal et pourtant captivant confirme notre éternelle fascination pour cet élément vital… L’eau ! » – Nicolas ROUX
Médaille Ville de Vals-les-Bains

Le Saviez-vous ?

La médaille de la Ville de Vals-les-Bains est à l’effigie de la Source Intermittente.